Audigy2 ZS

创新的声卡包装一向豪华,给人第一印象就是高档奢华。正面印有古墓丽影中的主角劳拉的形象,给人带来的第一直观印象就是这是一款高档游戏声卡。

右下角的几个标签则体现出 Audigy2 ZS的几大新技术特性,而包装背面则是几大技术特征的简要描述。

新旧版本的Audigy2和Audigy2 ZS看起来似乎一模一样,但是别被它们的外表欺骗了。不管是在应用程序或硬件本身,新版的Audigy2 ZS都添加了许多新功能。同时,Audigy2 ZS采用电影和游戏最新的环绕音效标准,换言之,CREATIVE(创新)的声卡也开始支持7.1声道了。

总的来说,Audigy2 ZS提供了以下新的改进:

1.Audigy 2 ZS支持模拟7.1音箱输出;
2.24-bit ADVANCED HD和108dBA SNR;
3.支持DOLBY EX/DTS/DTS ES解码;
4.支持ASIO 2.0,24bit/96KHz模式;
5.支持全新的EAX 4.0 ADVANCED HD音效;
6.支援24bit DVD-Audio;
7.获得了THX认证。

打开包装盒,里面内容很简单。创新采用了新的包装形式,将说明书、光盘、质保书等一系列材料装在了一个大信封里面,命名为:CREATIVE Installation Kit。

而声卡和其他附件则放在一个牛皮纸的盒子中。

拆开Installation Kit,里面是一本快速安装指南、一张用户须知、一张三包凭证、两张驱动光盘、彩虹六号游戏CD两张、古墓丽影游戏CD两张,以及一张DVD-Audio 的演示盘。

这就是Sound Blaster Audigy2 ZS的全家福:

创新的Audigy2 ZS主卡完全体现了大厂的一流风范,做工精致一丝不苟。创新从Live!年代起就一直采用黑色的PCB板,拿在手中沉甸甸的,仿佛在欣赏一件工艺品。

Audigy2 ZS完全符合标准的声卡设计,模拟、数字区域分隔有致,各个区域功能明确,这是一块好声卡的保证。

从背面看,Audigy2 ZS的焊点光洁饱满,蛇行走线错落有致,这同样是成为一块好声卡的保证。

挡板处采用了两个螺丝固定,保证了安装后结实不会松动。

从标签可以看出 Audigy2 ZS通过的认证标准,还有这块卡的型号为SB0350。

从标签下部和板卡上面的标识可以看出,这块卡产地马来西亚。据了解,世界各国发售的Audigy2 ZS均产自马来西亚,看来这次创新终于没有发售专门为中国大陆设计的“地区限制”的产品了。

背面左上角有三个质检的标签,可见创新的产品经过了多重检验,完全可以对其品质放心了。

Audigy 2 ZS基本版本身是一张PCI卡,适用于各种的连结,但没有MIDI/游戏口,因此只能通过摇杆接头再去转接额外的MIDI Box才能获得一组MIDI In/Out。如果你是通过USB口而不是MIDI来连接游戏的接头,你可以不要使用这个插槽。没必要因为这个没用的设备让PC更杂乱。

让我们看看Audigy2 ZS的侧面。

Audigy2 ZS侧面接口全部采用镀金设计,杜绝因长期使用接口氧化接触不良带来的音质下降。这张卡有两个标准的输入(线性输入与麦克风输入)以及一个3.5m的数字输出接头,适用于具有数字输入的CREATIVE音效系统。它也可以通过转接电缆线与其它标准的数字设备搭配使用。这张卡上还有三个标准的3.5mm输出接头,不过这里的第一个接头是传统的立体声接头,另外两个则各支持三通道,因此总共可支持7.1声道。和旧版的声卡一样,它也可以和5.1或6.1音效系统兼容。

同样也可以购买扩充背板并连接至卡上的扩充接头,就像使用其它CREATIVE声卡一样。ZS声卡的扩充背板只能在网络上购买。

最后让我们看看精美的Audigy2 ZS标志,据说可是镀金的哦。

下面开始,我们就要来详细谈谈 Sound Blaster Audigy2 ZS的技术特性了。

模拟通道输出数量的不断增加是声卡发展最明显的标志。早年的ISA接口声卡都只提供双声道立体声输出功能,1998年趋于普及的PCI声卡开始支持4声道,到了1999年支持5.1声道模拟输出的声卡开始大行其道,并且成为新一代声卡的标准。更多的模拟输出通道配合多声道环绕音箱系统,可以为游戏娱乐以及DVD影碟播放带来更好的声场效果。5.1声道得以成为标准与大多数DVD影碟的音频信号编码标准为六声道有直接的关系。当然,技术的不断发展让民用影碟音频信号编码的标准也随之“水涨船高”。

要想达到更好的虚拟声场效果,更多的环绕声道是最直接的利器。心理声学定律表明,至少需要18个环绕声道排列于听众的周身,才能够基本欺骗人耳,使其感觉不到音箱的存在,从而达到最为身临其境的逼真效果。但显然对于家庭用户而言这是不现实的,就目前的技术现状而言,6.1声道是新一代家用影碟音频编码格式的声道标准。目前DVD影碟普遍采用四种编码格式——PCM、Dolby Stereo、Dolby Digital(AC-3)以及DTS。其中,PCM以及Dolby Stereo是双声道立体声格式的,主要用于对立体声信号的音乐或者娱乐节目进行编码,而AC-3以及DTS则都是5.1声道格式的,用户提高电影欣赏的音效表现力和临场效果。但实际上,它们都已经是上一代的编码标准,虽然目前依然在广泛使用中,但早已经不能代表目前最尖端的技术,其各自的继任者——Dobly Digital EX以及DTS-ES都问世已久,只是硬件普及速度的相对滞后,让它们尚无崭露头角的机会。Dobly Digital EX和DTS-ES共同的特点在于支持6.1声道,相对5.1模式,它们多了一个中后置声道。而两者之间不同点在于Dobly Digital EX的中后置声道是通过计算合成的,与Dobly Digital(AC-3)格式能够很好的兼容;而DTS-ES标准中的中后置声道则是独立录制的,堪称“名副其实 ”。

Audigy2 ZS一个重大改进是支持7.1音箱输出,这是声卡多声道输出的一个突破。ZS不光支持7.1音箱输出,还支持4/4.1音箱、2/2.1音箱、5.1音箱、耳机、6.1音箱输出,多样化输出为用户使用提供方便。

CREATIVE在2002年所推出的Audigy 2声卡就可以支持6.1声道以及Dobly Digital EX,此番的Audigy 2 ZS则在此基础上更上一层楼——支持7.1声道。或许很多读者都要产生疑惑,其实际意义究竟在于何处呢?既然目前最新的DVD影碟音频编码格式是6.1声道标准的,多出来的一个声道又有什么效用呢?首先我们知道,将环绕声道扩展到七个的时候,其布局变为两个前置主声道、两个侧置环绕、两个后置以及一个中置音箱。相对5.1声道,7.1方式多了两个后置,相对6.1声道,7.1则将原本单独的一个中后置分为了两个。那么6.1声道的编码信号如何变为7.1输出呢?在目前许多高档的AV功放上广泛的做法就是将6.1声道的音轨经过数码音场处理程序而转换成7.1声道,在Audigy 2 ZS上也是用同样的原理来实现6.1=>7.1之间的运算转换。

在5.1声道基础增加“后置中央声道 ”就是6.1声道输出,7.1声道是把单一的后置中央声道分为后左、后右两个声道,分开后来自后面的声音方位感更强,在玩游戏或欣赏DVD时带来更逼真的音场感。

5.1在电影院和DVD影片中代表录音时采用5声道:左边、右边、中间、左环绕与右环绕,外加一个重低音,5声道加重低音(算成.1)就是5.1。在电脑中5.1、6.1、7.1指的是喇叭的数目,它们之间的差异在环绕喇叭的数目:5.1有2个,6.1有3个,而7.1有4个。

目前市面上能够支持7.1声道输出的声卡不止Audigy 2 ZS这一款,其他支持7.1输出的声卡在WinDVD或是PowerDVD播放软件相关音频解码功能的支持下,也能够获得不错的输出效果。但需要强调的是,Audigy 2 ZS不需要依靠软件的解码功能,其强大的DSP主芯片能够代替CPU来完成这一工作,而且在解码效果上更胜一筹。

DTS ES是数码影院增强环绕声系统,拥有完全独立录制的后中置声道,它分为现两种编码模式:第一种是DTS ES Discreate模式,后中置声道是非矩阵解码分离出来的,音质很好,但目前很少采用DTS ES Discrete录音;第二种是DTS ES Matrix模式,后中置声道通过矩阵编码分离出来,音质不如DTS ES Discrete。

Dolby Digital EX新增后中置声道(和Dolby Digital 5.1相比),此声道不是真正独立,是矩阵编码处理导入后置左右两个环绕声道中,解码采用矩阵的方式从模拟后置信息中提取还原(和DTS ES Discrete模式编码方式相同)。若没有矩阵解码过程,后中置信号会被分配到后置左右环绕中,因此Dolby Digital EX兼容Dolby Digital 5.1,实际上Dolby Digital EX只是Dolby Digital 5.1增强版,不是真正的6.1音频编码,而DTS ES是真正的6.1音频编码。

紧接着上面,我们把话题转到 Audigy 2 ZS的Dobly Digital EX和DTS-ES解码功能上。2000年下半年CREATIVE推出的SB Live!5.1系列,虽然并不是当时市场上唯一支持5.1声道输出的声卡,但它与采用FM801或CMI8738-6CH芯片来支持六声道输出的低档产品最大的不同点在于SB Live!5.1本身就可以支持Dolby Digital解码功能,并通过了杜比实验室的认证。而其他低档产品则都是依赖WinDVD或者PowerDVD软件自身的解码来实现有关功能的。SB Live!5.1的AC-3解码工作并没有通过独立的解码芯片来进行,而可能依靠其自身强大的DSP运算处理器就可以完成。2001年创新推出了第一代 Audigy,可惜在DVD音频方面没有任何增强;2002年Audigy 2问世,虽然增加了6.1输出,但在音频解码方面依然只能支持到Dobly Digital EX,对于DVD音效编码领域的另一个巨头DTS,CREATIVE一直没能实现声卡自身对它进行解码,消费者对此抱怨颇多。

而随着这次Audigy 2 ZS的发布,DTS解码功能终于被加入进来,而且可以支持新一代的DTS-ES!这对于广大音频娱乐爱好者而言无疑是一个不错的消息。从技术层面来看,集成了7.1声道输出、整合了Dobly Digital EX和DTS-ES硬件级解码的Audigy 2 ZS已经完全堪称PC上功能最为强大的DVD娱乐平台,虽然在性能上与传统的家庭影院AV系统还会有差距,但在功能上已经相当完备。另外,值得注意的是 Audigy 2 ZS与Audigy 2一样也通过了THX认证,且不论其中有多少水分(CREATIVE收购了THX的部分股份),起码Audigy 2 ZS在DVD音频领域在民用多媒体声卡中绝对是傲视群雄的。虽然目前市面上其他品牌的7.1声卡越来越多,但Audigy 2 ZS所拥有的强大DSP处理器是其他品牌望尘莫及的,它们只能依赖DVD播放软件的解码功能而无法像Audigy 2 ZS那般自己拥有解码能力。

在24-bit ADVANCED HD的协助下创新将Audigy2 ZS信噪比(指输出信号电压与输出噪音电压的比例)从106dB提升到108dB,意味着信噪比上有30%的提升,是娱目前乐级声卡最高水平,这是 Audigy2 ZS第二个突破。信噪比越大表示输出信号中掺入的噪音越少,声音品质越纯净。

24-Bit ADVANCED HD技术带来的另一项成果是THX认证,这表示Audigy2 ZS音频效果符合高品质影院音响效果标准。THX设置面板提供精确的音频校准能力,营造出一个真实听觉环境,在家里感受影院的“THX”音效。

EAX 4.0 ADVANCED HD新增对“多环境”的支持,该技术实时同步处理多个音频环境,如在游戏场景中有多个不同大小、不同材质和/或不同形状的场所/房间,应用此技术将营造出真实的音频感受。目前支持EAX ADVANCED HD的游戏有《古墓丽影:黑暗天使》、《彩虹六号:盾牌行动》、《分裂细胞》等。另外,支持EAX 4.0 ADVANCED HD的游戏音效库也会相应升级,让具有高品质音效的下一代游戏开发工作变得更加容易。

游戏中的EAX 4.0 ADVANCED HD:

·Multi-Environments(多环境):
支持实时同步处理多个音频环境

·Environment Panning(环境移位):
让3D空间定位变为可能

·Environment Reflections(环境反射):
提供早期反射与回声的定位,为3D游戏增添更多的细节

·Environment Filtering(环境过滤):
实现了在室内和户外环境中连通音频过滤器的高精度模拟

·Environment Morphing(环境过渡):
让你感受从一种环境向另一种环境的无缝转换。

而 ASIO 2.0是低延迟数字音频数据传输方面的一个重要驱动程序标准,该规范由Steinberg开发,主要应用在高性能的录音及监控场合。Augdigy2 ZS全面兼容ASIO 2.0,在创新ASIO驱动的配合下,平均时延缩短为10ms,最短时延可达2ms,对普通录音程序足矣。Audigy2 ZS用ASIO 2.0驱动程序能以24bit/96KHz采样率播放和录音,录音能捕捉到更丰富的声音细节(已经成为新的录音标准),录制声音的清晰度更高。

毫无疑问,目前广大爱好者接触最多的音乐节目源应该是CD唱片。当然,随着互联网在全球范围内的发展,以MP3为代表的压缩音乐格式也成为了PC平台上应用最广泛的音乐节目源。但无论是CD唱片还是MP3文件,它们都是立体声格式,44.1kHz采样标准的;即便有了很好的压缩引擎,MP3在音质上的损失依然是无法避免的。所以对于发烧友而言,无论是仅仅只有两个声道的CD唱片还是音质受到压缩而劣化的 MP3,都已经让他们无法提起兴趣,人们期盼着更高品质的音乐源能够出现在PC平台上。实际上,在传统的HiFi行业与唱片产业,高品质的音乐载体早已出现——SACD和DVD-Audio便是其中脱颖而出,并正在相互竞争着的两大全新标准。这两种格式有着诸多相同的地方,归结起来说,它们都大大提高了信号采样精度,并且走向多声道化。而CREATIVE则是第一个将DVD-Audio带入PC领域的多媒体厂家,2002年所推出的Audigy 2应该是第一块支持DVD-Audio唱片播放的电脑声卡,而Audigy 2 ZS依然支持这个令人心动的功能。

DVD-Audio唱片在诸多方面都要比CD先进的多。在采样精度上前者可以达到24bit/96kHz,如果是立体声模式,精度还可以上升到24bit/192kHz!而CD只是可怜的16bit/44kHz。指标上的提升所带来的音响效果提升是显而易见的,DVD碟片的大容量空间也允许更多的信号数据被存储到唱片中。动态范围更大(最大144db,CD只有96db)、声音细节更丰富(最高96kHz的高频响应,CD只有22.05kHz)、声场还原更完美是DVD- Audio相比CD最大的优势所在。另外我们还不能忽略它的另一个重要特性——多声道。DVD-Audio可以支持六声道声音信息,当然这是在采用 Dolby Laboratories的MLP压缩技术之后的产物,此时其采样标准为24bit/96kHz。针对音乐节目是不是应该采用多声道方式来进行录制、播放,传统音响发烧界也有过激烈争论。事实上,大多数人在听过了多声道音乐节目之后被征服了,其所营造的生动鲜活的声场环境是CD望尘莫及的!

Audigy 2 ZS与前一代的Audigy 2一样,在硬件上都可以支持24bit/192kHz,而其中关键在于它们都采用了Cirrus Logic出品的高品质DAC芯片——CS4382,这块芯片能够支持8声道DAC在指标上完全支持最高24bit/192kHz采样。所以在理论上]]
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